Depresión-abc Para entender, prevenir y combatir la depresión
 

 Enfermedades que causan depresión

Un buen número de enfermedades pueden ser causantes de estados depresivos. Entre éstas se encuentran: el lupus, el hipotiroidismo, problemas cardiacos, la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide, diversos problemas hormonales y varios tipos de cáncer. También, algunos problemas aparentemente no tan graves, pero capaces de afectar la autoestima. Por ejemplo, los adolescentes que padecen de acné son altamente vulnerables a la depresión. Las enfermedades crónicas son particularmente capaces de deprimirnos. La proporción de personas deprimidas es mucho mayor entre quienes sufren de alguna enfermedad crónica que en el resto de la población. En un estudio reciente se encontraron los siguientes índices de depresión entre personas con diversas enfermedades crónicas:

  • Diabetes 33%
  • Enfermedad de Parkinson 40%
  • Pacientes de cáncer hospitalizados 42%
  • Esclerosis múltiple 40%

Desde hace algún tiempo se conoce que las personas que sufren de problemas de salud, entre ellos enfermedades cardiacas y artritis reumatoide en los que hay presencia de estados inflamatorios crónicos tienen una mayor incidencia de depresión que otras personas.

La relación entre las enfermedades y la depresión es generalmente una de dos vías. Cualquier enfermedad prolongada puede causar depresión. La depresión a su vez puede causar un empeoramiento de la enfermedad.

Recientemente se ha descubierto que pequeños derrames cerebrales que ocurren en algunas personas, especialmente de 60 años o más, pueden causar daños en las áreas del cerebro relacionadas con los estados de ánimo y provocar depresión.

Diabetes y depresión

Numerosos estudios señalan que las personas diabéticas son más propensas a la depresión que el resto de la población. Un estudio dado a la luz pública en febrero de 2006 documentó cambios en la sustancia gris del cerebro en las personas diabéticas que pueden ser al menos parcialmente responsables de esto. Las personas diabéticas que también padecen de depresión tienen por lo general un control de sus niveles de glucosa más pobre, síntomas y complicaciones más severas, que las que no padecen de depresión. La mayor parte de los casos de depresión en las personas diabéticas no son identificados ni tratados. En términos generales se piensa que el tratamiento de la depresión en los diabéticos está asociado a una mejora en el manejo y control de la diabetes y que por el contrario la depresión no tratada está asociada a un aumento en los daños causados por la diabetes. Sin embargo, recientemente han surgido dos estudios conflictivos sobre el tratamiento de la depresión en las personas diabéticas. En el primero, publicado en los Annals of Family Medicine de enero-febrero de 2006 se encontró que un mejor tratamiento de la diabetes no se traduce en que estos pacientes pongan más cuidado en el tratamiento de su enfermedad. Sin embargo, los autores de este estudio sugieren que un tratamiento más integrado con el tratamiento de la diabetes y que incluya guías específicas puede ser de ayuda. En el otro estudio, llevado a cabo por un grupo de la Universidad de Washington en Seattle se encontró que el tratamiento de la depresión en personas diabéticas de edad avanzada hace que se reduzcan los costos médicos de estos ya que mejorar el estado depresivo le permite a los pacientes manejar su régimen de tratamiento, incluyendo la dieta, el ejercicio y su régimen de medicamentos.

Por otra parte, existen estudios que indican que la depresión pone en marcha una serie de cambios fisiológicos que aumentan los riesgos de llegar a padecer de diabetes. Se ha estimado que los diabéticos tienen una tasa de depresión de alrededor del doble que el resto de la población.

 

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