Depresión-abc Para entender, prevenir y combatir la depresión
 

Características comunes de la depresión

La depresión es muy difícil de entender para quien no la ha sufrido. Por esto hay quien cree que la depresión es similar los sentimientos y al dolor que sentimos cuando perdemos un familiar o amigo cercano, o tal vez cuando estamos sin trabajo y las cuentas se acumulan, o cuando sufrimos una desilusión amorosa. Sin embargo, esto está muy lejos de la realidad. La persona que no está deprimida, ciertamente se afecta por estos problemas. Sin embargo, no se incapacita por los mismos. Algunas de las conductas de personas que han sufrido una gran pérdida (falta de apetito, pérdida de peso, insomnio) pueden ser similares a los de la depresión clínica. Sin embargo, en las personas deprimidas hay otros sentimientos tales como el de inutilidad (es decir, la persona piensa que no sirve o que no vale nada), síntomas tales como una notable lentitud en los movimientos (esto se conoce por el nombre de retardación psicomotora) o como la incapacidad para llevar a cabo las tareas cotidianas. Éstos son síntomas que no están presentes en las personas no deprimidas. También es común que la persona clínicamente deprimida experimente síntomas tales como fallas de la memoria, problemas para pensar con claridad y una marcada incapacidad para disfrutar de las actividades que hasta entonces le resultaban placenteras. (Más sobre los síntomas de la depresión aquí) Las personas no deprimidas que sufren una pérdida tienden a recuperarse en un plazo relativamente breve, sin embargo las personas deprimidas continúan en ese estado durante un periodo mucho más prolongado.

Si ha sufrido al menos cinco de los siguientes síntomas durante dos semanas consecutivas o más es muy posible que esté padeciendo de depresión clínica:
  • Sentimientos de tristeza o irritabilidad 
  • Pérdida de interés en actividades que normalmente disfruta. 
  • Aumento o disminución marcada del apetito. 
  • Cambios en los patrones de sueño. 
  • Sentimientos de culpa, desesperanza o de que “no valgo o no sirvo para nada” 
  • Incapacidad para concentrarse o para tomar decisiones, fallas de la memoria. 
  • Cansancio constante o falta de energía. 
  • Agitación, inquietud, o disminución de la actividad. 
  • Pensamientos recurrentes sobre muerte o suicidio*. 

* Si siente deseos de suicidarse busque ayuda inmediata.


La persona deprimida sufre un cambio drástico en su estado anímico. También cambia la forma en que se percibe a sí misma y lo que la rodea. Los sentimientos de tristeza o angustia parecen ser mucho mayores de lo que se las aparentes causas externas de los mismos justificarían. Entender la depresión se vuelve más complicado aún cuando vemos que existen algunos casos en los que la tristeza y la angustia no figuran entre los sentimientos dominantes. Para algunas personas la depresión se presenta como un sentimiento de vacío o incluso de embotamiento de las emociones. A quien se encuentra en este estado no existe prácticamente nada que le pueda proveer alegría o placer. En muchos casos parece como si la persona perdiera la capacidad de sentir o experimentar emociones. Esta sensación es muy frecuente en las personas deprimidas y se conoce como anhedonia, lo que significa precisamente, incapacidad de sentir o experimentar placer.

 

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